Big Ben - Elizabeth Tower - in London

Weltkulturerbe an der Themse

Der im Volksmund als - Big Ben - bezeichnete Uhrturm an der Themse gehört zu den weltweit bekanntesten Sehenswürdigkeiten der Metropole London. Eigentlich trägt der Turm gar nicht den Namen „Big Ben“, sondern die größte und schwerste (13,5 Tonnen Gewicht) Glocke im Glockenturm (fünf Glocken sind vorhanden) wurde einst auf den Namen Big Ben getauft. Die große Big-Ben-Glocke trägt den offiziellen Namen „Great Bell of Westminster“. Die gigantische Glocke besitzt einen Durchmesser von 2,20 Meter. Der Hammer zum Schlagen der Glocke wiegt 200 Kilogramm. Bis zum Jahr 2012 trug der heutige Elizabeth Tower offiziell die banale Bezeichnung „The Clock Tower“, Uhrturm. Der Name Elizabeth Tower wurde zu Ehren des diamantenen Jubiläums - 60 Jahre Thronbesteigung - von Queen Elizabeth II. verliehen.

Big Ben an der Themse in London
Rechts mit Turmuhr der Elizabeth Tower - Big Ben - abends in London an der Themse

Die Umbenennung erfolgte zu Ehren der Königin von Großbritannien, Queen Elizabeth II., die im Jahr 2012 ihr 60. Thronjubiläum feierte. Die berühmte Melodie (Voice of Britain genannt) des Elizabeth Towers ertönt im Normalfall als Glockenspiel alle Viertelstunde. Zur vollen Stunde läuten dann die schweren Glocken der Turmuhr. Seit 1987 besitzt der Elizabeth Tower und der Palace of Westminster, zusammen mit weiteren Gebäuden der Metropole London, die Auszeichnung alsUNESCO-Weltkulturerbe.

Teil des Palace of Westminster

Der Turm wurde zwischen 1843 und 1859 errichtet und zählt als Uhrturm zum Gebäudeensemble des Palace of Westminster. Zur damaligen Zeit Mitte des 19. Jahrhunderts besaß der mit Ziegelsteinen erbaute Uhrturm das größte Uhrwerk auf Erden. Zu jeder vollen Stunde schlägt die Big Ben-Turmuhr. Die Melodie des Glockenspiels ist sehr einprägsam und weltbekannt. Noch heute besitzt die Turmuhr das größte Uhrwerk in Großbritannien.

Big Ben - Elizabeth Tower in London
Elizabeth Tower (Big Ben) nahe der Themse - gesäubert und restauriert (Aufnahme 07/2022)

God save the Queen

Der Uhrturm besitzt eine Höhe von 96,3 Meter. Das Zifferblatt des Big Ben besitzt einen Durchmesser von 7,5 Meter. Der Minutenzeiger misst 4,25 Meter Länge (alleine 100 kg schwer!), der Stundenzeiger 2,7 Meter. Jeweils unter dem Ziffernblatt steht in lateinischer Schrift der Spruch: „Domine salvam fac reginam nostram Victoriam primam“, auf Deutsch: „Gott schütze unsere Königin Victoria die Erste“. Die Turmuhr im englischen London ist für ihre Zuverlässigkeit und Genauigkeit bekannt. Der Weg nach oben führt im Inneren über 330 Stufen. Für die breite Öffentlichkeit ist der Elizabeth Tower nicht zugänglich. Aus Sicherheitsgründen können Uhrwerk und Glocken von nichtbritischen Touristen nicht besichtigt werden. Ausschließlich britische Staatsbürger werden für geführte Besichtigungen des Elizabeth Towers zugelassen.

Big Ben hat seine Stimme zurück

Seit 2017 ist das markante Glockenspiel, die weltbekannte Melodie des Big Ben, nicht zu vernehmen. Das Uhrwerk wird gründlich renoviert. Dazu wird das gesamte Uhrwerk mit allen Zahnrädern zerlegt, auf Schäden untersucht, gesäubert und repariert. Auch das Ziffernblatt und die Zeiger werden entfernt und wieder aufgearbeitet. An jeder der vier Seiten des Turms befindet sich eine Uhr, die derzeit einem Elektromotor angetrieben werden. Während der Renovierungsarbeiten soll immer zumindest eine der Uhren der vier Turmseiten die richtige Zeit anzeigen, in Funktion bleiben. Nach Ende der Restaurierung wird dann der originale Antriebsmechanismus wieder in Funktion genommen. Die Arbeiten, Reparatur und Säuberung, werden voraussichtlich bis zum Jahr 2021 andauern. Nachtrag: Die Fertigstellung der Arbeiten am Elizabeth Tower in London werden nach neuesten Erkenntnissen bis Ende des Jahres 2022 andauern. Die Gesamtkosten für allen Arbeiten werden auf etwa 92 Millionen Euro geschätzt. Für eine so lange Zeit war das Glockenspiel des Big Ben noch nie verstummt. Nachtrag Oktober 2022: Mittlerweile sind die Renovierungsarbeiten nahezu vollständig durchgeführt und es wird nicht mehr lange bis zur vollständigen Fertigstellung dauern. Der Turm an der Themse erstrahlt mittlerweile in hellem Glanz. Die Uhrwerke im Turm wurde ebenfalls überholt. Nachtrag: Seit Mitte November 2022 ist das Schlagen des berühmten Uhrturms an der Themse wieder regelmäßig zu vernehmen.

Big Ben, Houses of Parliament und Westminster Bridge
Elizabeth Tower an der Westminster Bridge, links der "Palace of Westminster"

Uhrturm mit Schräglage und Händels Messias

Scharfe Beobachter werden es schon bemerkt haben. Der Elizabeth Tower in London steht leicht schräg. Die Neigung nimmt bedauerlicherweise, wenn auch nur langsam, zu. Man vermutet Arbeiten im Untergrund von London, der Bau der U-Bahn, als Grund für das Neigen des Uhrturms. Nach der hoffentlich baldigen Wiedereröffnung des Elizabeth Towers wird die markante Melodie des Glockenspiels wieder viertelstündlich erklingen. Die Melodie stammt aus der Händel-Oper „Messias“ und trägt den genauen Titel „I know that my redeemer liveth “. Der britische Sender BBC wird dann wieder das Glockenspiel des Big Ben täglich um 18 Uhr und um Mitternacht in die britischen Haushalte übertragen.


Landkarte von Großbritannien - London